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歷史傳記 世界史
 
 
 
 
起源:萬物大歷史
 作  者: (美)大衛•克利斯蒂安
 出版單位: 中信
 出版日期: 2019.04
 進貨日期: 2019/5/16
 ISBN: 9787508699325
 開  本: 16 開    
 定  價: 510
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編輯推薦:

追問起源,就是追問存在的意義。融合科學和歷史,講述宇宙大爆炸至今的起源故事。比爾·蓋茨推薦:終身學習者一定會喜歡這部萬物大歷史

1.一部不以人類為中心的歷史是如何講述的
大部分人談到歷史的時候,關注的是國家的興衰、王朝的更替,視野之內也多是圍繞人類講述的歷史。古希臘哲學家普羅泰戈特拉的名言“人是萬物的尺度”影響至今。我們習慣了人類中心主義,卻長久地忽視了人類史之外更長時段、更息息相關的宇宙、地球、生命的大歷史。
近100年的科學成果,讓我們可以更好地追溯和書寫更久遠的萬物起源故事。《起源:萬物大歷史》打破人類中心論,從138億年前宇宙誕生講起,涵括萬事萬物。宇宙大爆炸、甯P開始閃耀、甯P瀕死後新元素的產生、太陽及太陽系的形成、地球上出現生命、微生物和大型生物、小行星撞擊地球導致恐龍滅絕等等一一呈現,從138億年前“砰”的一聲大爆炸開啟到6500萬年前又“砰”的一聲小行星撞擊地球,作者用了全書1/2的篇幅精彩演繹萬物的來龍去脈,這是非常罕見的。大衛·克利斯蒂安融通科學與人文,彙集數十門科學、藝術和人文學科的無數見解,用無邊界的融通知識,編織了一幅貫通宇宙萬物的演化全圖。

2.把所有新知識融合到一本書裡,給我們一個關於世界的整體性的解釋有多重要
我們從我們祖先那裡繼承了對統一的、包羅萬象的知識的強烈渴望。近100年來的科技進步,讓我們對宇宙圖景的探究和描繪發生了很大變化,從宇宙微波背景輻射的發現,到1964年阿波羅8號飛船拍出的*張月球照片,到基因的發現,再到登陸月球、發現引力波等等,科學極大地改變了人類對於宇宙和自身的認知。
科學為我們提供了豐富的答案。《起源:萬物大歷史》是在這個全球化時代,在人類積累的物理學、天文學、生物學、歷史學等等的集體知識的基礎上,為全球70億人,重新編織一個基於現代科學的、長時段的、完整的現代版起源故事。這是*部涵括全球萬事萬物的起源故事,它融通各個學科的*知識,為處於全球化時代的我們提供智慧的指引。

3.大歷史究竟是個什麼歷史
大歷史是關於你和我從何而來的故事,是關於我們周圍的一切如何形成至今的故事。比爾·蓋茨說:“大歷史可以為我們理解自宇宙大爆炸至今的一切歷史提供框架。通常,在學校裡,科學和歷史是分開教授的——有專門的物理課,也有專門的講述文明起源的課程——但是大歷史打破了這一界限。每當我學到新知識,不論是生物學的、歷史學的,還有其他任何一門學科,我總是會努力將它放置在大歷史的框架中。再也沒有其他課程會對我看待世界的方式產生如此之大的影響。”
《起源:萬物大歷史》是大歷史學派創始人、《極簡人類史》《時間地圖》作者大衛·克利斯蒂安新作。立足現代科學講述大歷史,達到知識大融通,沒有人比大衛·克利斯蒂安講得更好。如今比爾·蓋茨與大衛·克利斯蒂安共建的“大歷史項目”課程已輻射全球數千所大學和中學,覆蓋歐美、澳洲,以及香港、北京和上海等中國國際學校,讓大學和中學教育發生著嶄新的變化。
值得一提的是,本書譯者孫岳教授為國際大歷史協會理事、首都師大外國語學院教授,多年來致力於大歷史研究,是翻譯本書的不二人選,譯文優美,清晰、準確,流暢可讀。

4.這本書的精彩觀點
○宇宙的本源是能量。物質由能量構成,它催生萬物,催生原子、質子、中子,催生甯P和地球,並創造生命。人類的實踐從本質上講就是獲取能量並利用它改變周圍的環境,進而改變人類的進化。它支撐科技,發動戰爭,也催生文明。如今的化石燃料革命面臨新的創新,能量的進步已然成為科技發展的主旋律。
○能量引發變革,資訊指引變革的方向。宇宙中的一切變化都是資訊,它是宇宙、自然和生命構成及演變的奧秘。資訊與能量一起在人類歷次重大的文明進步中扮演主角。資訊可以代代相傳,使知識量猛增。人類會創造和分享越來越多的資訊,並利用資訊以求得更大更多的能流和資源。到了現代,新資訊使人類擁有強大的科技能力,讓我們有能力利用化石燃料,將世界聯成一體。
○人類史始於集體知識,它讓人類與眾不同。人類能夠集體學習,讓知識在一代人內部或是幾代人之間都可以傳播和共用。這是人類的特質,是一種全新的、更快速的“適應”環境的方法。當其他物種通過緩慢、耐心、共用基因來適應時,我們通過共用思想來適應。集體知識就是人類所共有共用的全部知識,是我們智慧的基礎。集體知識是我們作為一個物種創造的源泉,也是我們獨自擁有歷史的原因。今天人類的集體知識已經達到一個*。
○複雜性理論:現代起源故事的核心觀念,對我們人類而言至關重要。每當宇宙間出現新的現象、新的特徵甚至新的物種之時,也就意味著複雜性的不斷提升,它是萬物進化的一大奧秘。本書中的起源故事便圍繞伴隨複雜性不斷提升的八個節點展開。
○金鳳花條件:是一種很罕見的特殊前提和環境,“恰好”(剛剛好)容許某種新式複雜性出現。弄清複雜事物究竟如何湧現,以及湧現需要什麼樣的金鳳花條件,對理解人類和世界的本質可謂意義非凡。
○時間:關於時間尺度,大歷史有一個絕妙的比喻,讓我們重新認識時間:如果把130億年比喻成13年,那麼宇宙大爆炸就發生在13年前,*早的甯P和銀河系出現在大約12年以前,太陽和太陽系的出現在4.5年以前,*早的生命有機體出現在4年前,恐龍大約在3個星期前滅絕,*早的智人在非洲進化大約在50分鐘以前,*早的農業繁榮大約在5分鐘以前,*早的有文字記載的城市出現在大約3分鐘以前,主導世界的現代工業革命發生在大約6秒鐘以前,*次世界大戰發生在大約2秒鐘以前,人口到達70億,第二次世界大戰,首次使用原子武器,人類登月,電子革命發生,互聯網普及,等等,都只不過是*後1秒鐘的事。

5.他們在推薦——
比爾·蓋茨是大衛·克利斯蒂安的粉絲,更是“大歷史專案”的全力支持者,他*時間閱讀本書,多次在gatenotes網站、微博、微信公眾號等平臺大力推薦,並親自為中文版撰寫序言《終身學習者一定會喜歡這部萬物大歷史》。
本書獲評2018年Goodreads*受讀者歡迎“歷史類”榜單第1名,全球30多個國家相繼出版,微軟創始人比爾·蓋茨、全球傑出教育家肯·羅賓遜爵士、《七堂極簡物理課》作者卡洛·羅韋利、世界歷史協會主席梅裡·威斯納、中科院自然科學史研究所前所長劉鈍教授、清華大學科技史系吳國盛教授、北大哲學系劉華傑教授、上海交通大學講席教授江曉原、社科院考古所許宏研究員、FT中文網專欄作家和經濟人讀書會創始人徐瑾等紛紛推薦。


內容簡介:

人類的終極追問中,起源總是一個避不開的問題。
世界上有100多種起源故事,幾乎所有的人類文化和宗教傳統都有自己的起源故事:《聖經·創世記》上說萬事萬物是上帝創造的,中國的傳世神話說盤古開天闢地、女媧造人,古希臘神話中原始宇宙起始于大地女神蓋亞等*早的神靈,印度神話裡說眾生之父梵天創造了宇宙萬物,古埃及的起源故事開始于原始海洋神努恩,等等。
這些起源故事有一個共同目的,就是為當時的人們尋找一種對世界的整體性的解釋。
與古代不同的是,今天的人們不再求助於傳世神話,對世界提出整體性的解釋,是科學家們在做的事,哥白尼、伽利略、牛頓、達爾文、愛因斯坦等都為我們認知世界做出了顛覆性的貢獻,但是我們至今沒有一個基於現代科學的、長時段的、完整的現代版起源故事。
《起源:萬物大歷史》就是在這個全球化時代,在人類積累的物理學、天文學、生物學、歷史學等等的集體知識的基礎上,為全球70億人,重新編織現代的科學起源故事。
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作者簡介:

大衛•克利斯蒂安(David Christian,1946— )
牛津大學哲學博士,曾專攻俄羅斯史及蘇聯史,自20世紀80年代起轉向從大尺度鑽研世界史,“大歷史”(Big History)學派創始人,國際大歷史協會首任創會主席。現任悉尼麥考瑞大學大歷史研究所所長,麥考瑞大學大型開放式網路課程(MOOC)設計師兼首席主講教師。2009—2013年,任韓國梨花女子大學“世界級大學傑出教授”。
2008年,克利斯蒂安與比爾•蓋茨一同創設“大歷史專案”(The Big History Project),旨在中學階段推廣大歷史教育,目前已在全球——美國、澳洲,以及中國香港、北京、上海等——數千所大學和中學設立大歷史課程。曾在世界各地做過多次大會的主旨演講,包括達沃斯世界經濟論壇,他所做的有關大歷史的TED演講《18分鐘讀懂大歷史》(TheHistory of Our World in 18 minutes)已有近1000萬人觀看。
主要著作有《時間地圖》(Maps of Time: An Introduction to BigHistory)、《極簡人類史》(This Fleeting World: A Short Historyof Humanity)、《起源:萬物大歷史》(Origin Story: A Big History ofEverything)等,深刻影響了大眾讀者對人類歷史的認知。


圖書目錄:

終身學習者一定會喜歡這部萬物大歷史/ 比爾·蓋茨
中文版序言/ 大衛·克利斯蒂安
前言

緒論
歷史年表

第一編 宇宙
第1章 最初時刻:節點一
第2章 星與星系:節點二和三
第3章 分子與衛星:節點四
第二編 生物圈
第4章 生命:節點五
第5章 微小的生命體與生物圈
第6章 大型生命體與生物圈
第三編 我們人類
第7章 人類:節點六
第8章 農耕時代:節點七
第9章 農業文明
第10章 處於當今世界的邊緣
第11章 人類世:節點八
第四編 未來
第12章 萬物的歸宿?

致 謝
附 錄:人類史上的統計數字
詞彙表
推薦閱讀書目
注 釋
譯後記


章節試讀:

緒 論

我們來到這個世界並非出於自願的選擇,甚至不能決定到來的時間和地點。有時候,就像宇宙間的螢火蟲,我們與同類偕行,包括父母親、姐妹兄弟、自己的子女、親朋好友,甚至還有自己的敵人。當然,與我們偕行的還有其他形式的生命體,如細菌和狒狒,甚至是無生命體,比如岩石、海洋和極光,更遠一點兒的如衛星、流星、行星和甯P,還有誇克、光子、超新星和黑洞。我們慵懶地拿著手機,周圍是漫無邊際的空間。行進的過程可能多姿多彩,也可能嘈雜詭秘,雖然我們人類可能有一天會離開行進的隊伍,但行進本身還會繼續。在遙遠的將來,還會有其他旅客加入而後又離開行進的隊伍。不過最終,行進的隊伍會逐漸稀少。很久很久以後,萬物終將形同晨曦中的鬼魅悄然消逝,融入無邊的能量之海,最初萬物正是從那裡萌生的。
我們與之偕行的奇異旅客都是些什麼呢?我們在行進隊伍中處於什麼位置?行進從哪裡開始?朝哪個方向行進?行進隊伍又將如何消逝呢?
當今時代,我們人類比以往任何時候都更具優勢、有能力講好這一行進的故事。哪怕是距離地球數十億光年的天體,哪怕是數十億年前的歷史事件,我們都能非常精確地定位。這是因為我們有能力把為數眾多的知識碎片拼接到一起,這樣就很容易弄清整個圖景是什麼樣子。這是了不起的成就,而且直到近期才成為可能。有關人類起源故事的許多知識碎片正是在我的有生之年湧現的。
我們能夠描繪宇宙的恢宏圖景及其歷史,是因為我們人類有超強的大腦,如同其他有大腦的生物一樣,我們用大腦構建內部的世界圖景。這種圖景等同虛擬的現實,能夠幫助我們在紛繁的世界中找到自己前行的方向。當然,我們不可能直接洞悉圖景中的每一個細節;要做到這一點,人的大腦要差不多整個宇宙那麼大才有可能。但我們有能力創制異常複雜的現實的簡易圖譜,足以讓我們了悟真實世界最重要的那些方面。比如,人們常見的倫敦地鐵全圖會略去大多數的彎道岔路,但這並不妨礙人們找到自己要乘坐的路線。與此類似,本書可謂提供了整個宇宙演化的一幅全圖。
人不同於其他有大腦的物種, 就在於人有異常強大的交流工具——語言,語言使人類個體之間可以共用彼此的世界圖譜,且如此形成的圖譜規模更大,也更為詳盡,遠非獨立個體所能為。分享使人類能夠比照數以百萬張圖譜檢驗自身圖譜的細節。這樣,在經歷了數千年、數百代人之後,每個人群都編織了囊括眾多人見解、觀念和思想的世界圖譜。就這樣,一個圖元接著一個圖元地,人類在過去兩萬年左右的時間裡通過集體知識(collective learning),勾畫出越來越豐富的宇宙全圖。也就是說,宇宙當中這一小小的島嶼開始反觀整個宇宙。就好像宇宙經歷了漫長的沉睡之後慢慢睜開了雙眼。如今,伴隨全球人類觀念與資訊的交流,宇宙的這雙眼睛可謂視野更加宏闊,現代科學的認知愈發精准和謹嚴,現代科學研究配備了更多的工具,從粉碎原子的對撞機到太空望遠鏡無奇不有,再加上具有高超計算能力的電腦網路。
可以想見,所有這些圖譜累加起來,正是當今時代最為宏大的起源故事。

還在很小的時候,我就有這樣一個習慣:除非把事物放到某個圖譜之中,否則我便感覺很難理解。如同許多人一樣,我努力掙扎著把自己所學到的孤立的知識領域連綴到一起。文學與物理學沒有任何關係,我也看不出哲學與生物學、宗教與數學、經濟學與倫理學之間有什麼關聯。我從未停止尋找框架的努力,也就是人類知識斑斑點點的世界圖譜,以把所有的知識綴合到一起。傳統的宗教故事對我沒有多大的感染力,因為我曾在奈及利亞生活過,很早就見識到不同宗教的世界圖景差異非常之大,甚至彼此截然對立。
在當今的全球化世界,一種新的知識框架正在萌生。參與建構、完善和傳播的人們來自多個學科領域和多個國家,其總數成千上萬,卻能通力合作。把所有這些人的洞見連綴到一起,就能洞悉某個特定學科因壁壘而無法獲得的洞見;換言之,上述做法使我們能夠登高望遠,而不是停留在低矮的地面。由是我們不僅看清了不同學科領域的關聯,還可以深入思考寬廣的主題,比如複雜性的本質、生命的本性,甚至何謂人的問題。時下,我們通過多個學科(如人類學、生物學、生理學、靈長目動物學、心理學、語言學、歷史學、社會學等)的目鏡蠡測人類,因為單一專業的學科知識很難讓人綜觀整個人類。
似乎從有人類開始,人們便從來沒有停止過尋求連綴多種知識的起源故事。我經常想像這樣一幅圖景:4萬年前,每當夕陽西下,一群人便圍坐到篝火旁。比方說這群人就圍坐在新南威爾士威蘭德拉湖區(Willandra Lakes Region)蒙哥湖(LakeMungo)南岸的一處空地,那裡曾發現澳大利亞最古老的人類化石。如今,這裡是帕坎第族(Paakantji)、央佩族(Ngyiampaa)和穆提穆提族(Mutthi Mutthi)人聚居區,但我們能夠確知的是,其先祖早在 4.5 萬年前就在這裡居住。
1992 年,早在 1968 年就被考古學家發現的先祖化石(簡稱蒙哥 1 號)終於被送還到上述原住民區。這具化石的原型是位女性,身體已有 部分被燒毀。後來在距這裡大約 500 米的地方又發現了一具人體化石(蒙哥 3 號),可能是男性,大約 50 歲離世。此人生前曾患有關節炎,牙齒也嚴重損毀,這可能是因為他要用牙齒撕咬以拔出纖維來織網或結繩。他的屍體被莊重地掩埋,掩埋處還撒有 200 千米以外才有的紅赭石粉。2017 年 9 月,蒙哥男子(Mungo Man)的化石被送還蒙哥湖地區。
上述二人都是在約 4萬年前即已離世,那時的威蘭德拉湖(現已乾涸)碧波蕩漾,滋生了大量的魚類和貝類,從而吸引了大量的鳥類和其他動物出沒,而這些都可以成為人捕食狩獵的資源。那時,蒙哥湖地區的人們日子過得還蠻不錯呢。
在我的想像中,男女老少、父母親、曾祖父母圍坐在篝火旁暢談,有些穿著動物毛皮縫製的衣服,幼小的嬰兒還躺在搖籃裡。孩子們在湖邊追逐嬉戲,成年人輕鬆地咀嚼著蚌貝、新鮮的魚類、螯蝦和袋鼠肉排。不過慢慢地,他們談論的話題變得嚴肅起來,這時有位長者開始 發話了。如同以往在炎熱的夏日或寒冷的冬夜,老人們會講述他們從祖先和師長那裡聽到的故事。他們追問的問題甚至至今令我心馳神往:那有山有水、有穀有壑的風景是怎樣形成的呢?星星是從哪裡來的?人最初如何來到這個世界?又是從哪裡來?還是人從來就是這樣?人與巨蜥、小袋鼠和鴯?有關係嗎?(對這最後一個問題,蒙哥湖畔的先民和現代科學給出的答案都非常肯定,“當然有!”)在此,講故事者是在傳授歷史,而此時的歷史是有關遠古創世的神話,有神力,還有神。
日復一日、年復一年,這種不斷被講述的故事描述的正是蒙哥湖人的大範式思想。這種故事像長了長腿一樣,會一直流傳下去。故事把 時人有關世界的各種知識整合融會到一起。有些孩子一開始對故事中的某些複雜情節感到難以理解,但因為在不同場合反復聽同樣的故事,也就慢慢習慣了,而且會體會故事中的深意。等孩子們長大了,故事已深入骨髓,變得刻骨銘心且異常親切,故事中各種微妙的細節和意義遂沉澱出一種深沉的美感。
在他們談天說地的過程中,眼前的風景、袋熊和袋鼠、祖先的家園、歷代的先師,共同編織成一幅所有人共用的宇宙圖景,其中有族人和社區的位置,豐盈而美麗,雖然也不乏駭人的時刻:這就是你的一切;這就是你的起源;這就是你的列祖列宗;這就是你所從屬的整體;這就是你生活在這一群人當中必須承擔的職責和面對的挑戰。故事有強大的威力,因為所有人都相信,而他們之所以感覺故事是真的,是因為故事代代相傳,是基於時人所擁有的最確切的知識建構起來的。正如蒙哥湖人憑藉自己對人類、天上的星辰、地面的景觀及動植物的深刻理解,並比照先祖及鄰居社區的知識體系,會不斷地檢驗、再檢驗自身宇宙圖譜的準確性、合理性和連貫性。
我們自然能從祖先編織的宇宙圖譜中受益。法國著名社會學家埃米爾·杜爾凱姆(Emile Durkheim,又譯塗爾幹)認為,隱藏在起源故事和宗教之中的圖譜對個體人的認同歸屬感至關重要;失去了這樣的宇宙圖譜,人們就會陷入深重的絕望和無意義的深淵,甚至會導致人自殺。我們所知的所有社會都會把起源故事作為教育的核心,也就不足為怪了。在舊石器時代,孩子們從長者那裡聆聽起源故事,正如後來的學者從基督教、伊斯蘭教、佛教的核心教義中汲取養分一樣,在巴黎、牛津、巴格達和那爛陀的大學莫不如此。
不過,令人奇怪的是,現代的世俗教育好像缺少這樣一種充滿自信的起源故事,也無力把所有知識串聯成整合的宇宙圖譜。這正說明當今世界為何到處都彌漫著杜爾凱姆所謂的迷失自我、彼此分裂和不辨方向,無論是在德里、利馬,還是在拉各斯抑或倫敦。現在的問題是:全球世界雖已緊密相聯,但各地不同的起源故事卻多如牛毛,且在激烈爭奪人們的信任和關注,彼此掣肘。所以現代的教育工作者僅關注其自身所在區域的起源故事,而年輕一代認知這個世界也是各自躲在彼此分立的學科背後。現代人掌握的知識量當然遠非蒙哥湖人所能想見,從微積分到現代史到電腦程式設計,但與蒙哥湖人不同的是,我們現在很少鼓勵人將所有的知識編織成一套首尾貫通的完整故事,就如同過去教室裡老式地球儀把成千上萬張地方圖整合成一張世界地圖一樣。這樣的結果只能是對現實片段的理解,根本無力呈現人類共同體的全貌。

現代起源故事

不過……零零碎碎地,一個現代起源故事卻正在萌生。如同蒙哥湖人的故事,現代起源故事同樣是歷經數百代數千年先人的編織和後世不斷地核對、檢驗。
當然,現代起源故事也不同于大多數傳統的起源故事。這是因為前者不是某個區域或文化獨自編織的,而是全球70 億人共同造就的,所以它的知識基礎是全世界全部的知識。現代起源故事服務於所有現代人,所以必然根植于現代科學的全球傳統。
此外,現代起源故事還有一點不同于許多傳統起源故事:它沒有創世的神靈,雖然故事中的能量和粒子,其迷離詭譎,絲毫不亞於傳 統起源故事中的萬神殿。但如同儒教或早期佛教的起源故事一樣,現代起源故事是關於整個宇宙及其演化歷程的。誠然,宇宙本身談不上 什麼意義,意義終歸是源於人。“宇宙有什麼意義?”神話和宗教學者約瑟夫·坎貝爾曾這樣探問,“跳蚤又有什麼意義?它就在那裡,僅此而已,而你自身的意義正是因為你就在那裡”。
相比許多傳統的起源故事,現代起源故事涵括的世界要大得多, 也不甚穩定,甚至湍流激蕩。而這些品質也正是現代起源故事的局限所在,因為這一故事雖涵括全球,但產生的時間卻頗為淺近,甚至因此還有不少青春年少的粗糙和盲點。現代起源故事萌生于人類史進程中某個非常具體的時間點,深受現代資本主義發展自身巨大衝力和潛在不穩定性的影響。比如,它在很大程度上對生物圈缺乏應有的敏感,而世界多地的起源故事對此都頗為關注。
現代起源故事所描繪的宇宙永不停息、充滿活力、不斷演進且規模巨大。據地質學家沃爾特·阿爾瓦雷茲(WalterAlvarez)所說,我們可以根據宇宙中星體的數量來想像一下宇宙究竟有多大。大多數星系差不多都有 1 000 億顆甯P,而整個宇宙中大約有 1 000 億個星系。也就是說宇宙中約有(深呼吸準備!)10 000 000 000000 000 000 000(1022)顆甯P。而根據2016 年的最新觀測,宇宙中星系的數量可能比這還要多很多。所以你盡可以在上面數字的後面再加幾個零。相比之下,我們的太陽不過是這無數甯P中非常普通的一顆。
現代起源故事目前還在建構之中。有些地方還需添加,有些地方尚需檢驗或整理,而腳手架和雜訊則需清除。但在過去的幾十年間,我們人類對宇宙的瞭解出現了突飛猛進的大發展,現代起源故事也因此變得異常豐富多彩,同時也更增加了宇宙對人類的神秘感。正如法國哲學家布萊士·帕斯卡(Blaise Pascal)所言 :“ 知識本身就像一個球體:球的體積越大,其與未知的接觸面就越大。”雖然現代起源故事還有諸多不完善,甚至不確定的因素,但我們卻有必要對此有深刻的洞察,就像蒙哥湖人有必要覺察自身的起源故事一樣。現代起源故事講述的是全體人類共用的遺產,並以此讓我們在地球史上的這一關鍵時刻做好準備,迎接當今面臨的巨大挑戰和重大機遇。
現代起源故事的核心是複雜性不斷提升這一觀念。宇宙最初是如何形成的?又如何生成世間萬物、各種力以及包括人在內的多種存在?我們還不清楚宇宙究竟是從何脫胎而出,或宇宙存在之前是否有什麼東西先在。但我們確知的是,宇宙最初萌生於巨大的能量泡沫中間,而且結構異常簡單,甚至直到今日,至簡依然是宇宙存在的默認條件。宇宙的絕大部分呈寒冷、黑暗、空虛狀,只有在極特殊、極罕見的情況下才會出現類似地球的完美的金鳳花條件(Goldilocks conditions), 既不太熱太涼,又不太濃太稀,就像童話故事《金鳳花姑娘與三隻熊》 中小熊的粥一樣,才能容許複雜存在的進化。6 就在這樣的金鳳花條件下,在數十億年間,愈發複雜的事物不斷湧現,其組成部件的數量不 斷增加,內部聯繫也日趨繁複。我們不能錯誤地假定複雜事物就一定比簡單事物更好,但複雜性對我們人類而言卻至關重要,因為我們是複雜的存在,而我們生活於其中動態的全球社會可謂迄今所知的最複雜的存在。因此,弄清複雜事物究竟如何湧現以及湧現需要什麼樣的 金鳳花條件對理解人類和世界的本質可謂意義非凡。
在關鍵的轉折關頭,總會有更複雜的存在湧現。筆者將其中最重要的轉捩點稱作節點(thresholds),而節點構成現代起源故事複雜敘事的主要線索。節點凸顯最重要的轉捩點,此時,既有的事物會被重組,或以其他方式發生改變,從而催生新的特質“湧現”,也就是此前從未有過的品質。早期宇宙中並無甯P、行星和生物,但漸漸地,全新的事 物漸次出現。甯P是氫原子和氦原子熔煉而成的,新的化學元素是甯P瀕死時在星體內部造就的,行星和衛星是冰團、塵埃團與新的化學元素聚合而成的,而最初的生物細胞是在主要由岩石組成的行星上豐富的化學環境中進化而來的。人類的問世也是故事的一部分,因為人類是生物在地球上進化、分化的產物,但人類在其短暫而精彩的歷史上,也曾創造出多種全新的複雜存在,以至於貌似主導著世間的變革。新事物的不斷出現,尤其是新事物變得愈發複雜、創造出前所未有的新的特性,就好像嬰兒出生那般神奇。之所以這樣說,是因為宇宙演化的總體趨勢是漸趨簡單和無序。而且最終,宇宙會趨於愈發無序(科學家們將這一現象稱作熵,即 entropy),整個宇宙會蛻變成完全無序無結構的混沌狀態。只不過這需要很長很長的時間。
我們目前生活的時代,正值宇宙的青壯年,可謂生機勃勃。宇宙最初誕生的一?那,也就是我們馬上就要說到的現代起源故事的第一個節點,更是美妙至極,絲毫不亞於此後的其他任何節點。


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